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Ciencia y literatura: el nuevo ser humano
¿Hobbit?

Impactado quedé ayer ayer miércoles 27 de octubre cuando me enteré a través de las notícias de un descubrimiento científico asombroso: un grupo de científicos australianos descubrió en una isla indonesia restos de un miembro hasta ahora desconocido del género humano, una especie de "hobbit" de menos de un metro de altura que habría vivido en la Tierra hace 18 mil años.

Este descubrimiento, divulgado en la prestigiosa revista científica Nature, plantea la posibilidad de que los descendientes de este ejemplar podrían aún vivir en esas islas remotas.
Los directores de la revista Nature, Henry Gee, y del Museo de Historia Natural de Londres, Chris Stringer, destacaron la importancia del hallazgo. Hasta que se encontraron estos restos -dijo Gee-, los expertos rechazaban las historias que se cuentan como "patrañas" de 'hobbits' y otras criaturas fantásticas, "pero ya no".

El nuevo ser humano les obliga a reconsiderar esas leyendas, que hace un siglo ya escucharon los exploradores holandeses que llegaron a Flores. Entonces, los nativos hablaban del "ebu gogo", una rara criatura con forma humana que, como el homínido, medía menos de un metro.

La leyenda dice que estos seres hablaban en susurros y repetían las palabras del interlocutor insistentemente.

Entiendo que en muchas latitudes existen leyendas acerca de "enanos", "duendes" o pequeños habitantes de los bosques. Muchas de estas expresiones populares han sido plasmadas en la literatura. Algunos ejemplos podemos encontrarlos (de manera más "¿inocente?"..) en cuentos como "Blanca nieves y los siete enanitos"..y también obras como "Crónicas de Narnia" de Clive Staples Lewis, pero evidentemente, es tal vez en la extensa obra de J.R.R Tolkien donde es posible encontrar un más amplio y rico desarrollo del tema en cuestión.

Sorprendente..
¿Que diría Tolkien al respecto?

10/28/2004 10:53:00 a. m. | Autor: Jaime Ramírez
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Post absolutamente personalista (ideal para voyeristas..xd!)
Al fín !
Hace algunos días que no he escrito en el Blog. Esto debido a que tenía que rendir el exámen para obtener el título de Bibliotecario Documentalista, licenciado en bibliotecología y gestión de información (UTEM), por lo que estaba en proceso de relajación previa :-) (hace meses que estaba en preparación).

Ayer martes 26 de octubre presentamos y defendimos con éxito nuestro trabajo de seminario de título, con calificación máxima, lo cual me tiene muy contento. Los nervios quedaron en el olvido para dar paso a un grupo profesional muy preparado y seguro de lo que tenía que hacer. El trabajo consistió en la implementación de una biblioteca digital utilizando software de fuente abierta, presentando la biblioteca digital como un nuevo canal de servicios para las bibliotecas "tradicionales".

La herramienta seleccionada fue Greenstone, que es un software de fuente abierta consistente en una serie de aplicaciones que permiten la implementación de bibliotecas digitales. Este software esta siendo desarrollado desde el año 2000 por varias instituciones, entre las cuales destaca la Universidad de Waikato(Nueva Zelandia) y el patrocinio de la UNESCO.

En fín, ahora puedo decir con propiedad "colegas" a mis vecinos de la blogosfera documentaloide. Pero como el final de un camino es el comienzo de una autopista, ahora vamos por alguna beca para el postgrado, quien sabe, tal vez en un futuro no tan lejano escriba desde algún otro lugar del globo.
Por ahora..soy solo sonrisas.. :-)
10/27/2004 10:32:00 a. m. | Autor: Jaime Ramírez
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LINK CHILE 2004
E-learning Chile

La trayectoria ascendente del uso de la educación a distancia a través de medios tecnológicos y la implementación de Programas de Capacitación, Titulación y Postgrados bajo esta modalidad, nos invitan a reflexionar sobre la experiencia institucional, el impacto social, la acreditación y la calidad de los programas impartidos tanto a nivel local como internacional.

En base a los temas mencionados, la Universidad Tecnológica Metropolitana a través de la Utemvirtual organiza el Primer Encuentro Internacional de Expertos en Educación a Distancia LINK CHILE 2004. Este Encuentro, que se realizará los días 11 y 12 de noviembre de 2004, será un espacio para profundizar en las experiencias prácticas, los resultados obtenidos y la proyección que tiene la Educación a Distancia en modalidad e-learning.

Más información acerca de este evento

- Programa
- Objetivos
- Inscripciones



10/19/2004 11:35:00 a. m. | Autor: Jaime Ramírez
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Web Semántica: intentando aclarar ideas
ADVERTENCIA: Este post sobre la web semántica no pretende más que exponer a modo de síntesis las principales ideas involucradas para que el lector interesado sea capaz de formar su propio mapa mental al respecto. Si alguien esperaba un artículo científico al respecto, pues de plano aquí no lo encontrará, xd!.

WEB SEMÁNTICA ¿DE QUÉ HABLAMOS?

Mucho se ha escrito en miles de páginas web y bitácoras sobre este término acuñado pro Tim Berners-Lee que ve el futuro de la Web como una web de datos, como una base de datos global (Más que web de datos, derechamente de conocimiento en mi opinión).

La infraestructura de la Web semántica debiera permitir que tanto las máquinas como los humanos hagan deducciones y organicen la información. Los componentes de la arquitectura de la Web semántica implican semántica (significado de los elementos), estructura (organización de los elementos) y sintaxis (comunicación). A saber, para tener una aproximación al tema debemos por lo menos entender de qué hablamos cuando nos referimos a ontología y metadatos.


PUNTO DE PARTIDA: problemas en la web actual

Algunos de los principales problemas que encontramos a diario en la Web:

-Sobreabundancia de información
-Repetición de esfuerzos
-Contenidos desactualizados
-Problemas de integración de información
...entre muchos otros.

LOS PROBLEMAS DE INTEGRACIÓN: ¿cómo estamos? ("spaghetti like architecture")

- integración física: ok
- integración sintáctica (xml..) más o menos ok
- integración semántica: falta

¿ALGUNA POSIBLE SOLUCIÓN?

- agregar metadatos a la información
- posibilidad de poder relacionar información con vocabularios compartidos (se requieren acuerdos sociales)

¿CÓMO FUNCIONA?

Por ejemplo supongamos que en la web de Felipe se dice que Felipe es amigo de Jaime . La lógica indica que:

si A es amigo de B entonces B es amigo de A

Así pues, en una web semántica, una búsqueda de los amigos de Jaime encontraría a Felipe, incluso aunque en la web de Jaime no se hiciera ninguna mención de ello. Pero, para ello, este tipo de afirmaciones debe estar codificada en un formato como el RDF (Resource Description Framework) o el RSS (Really Simple Syndication) susceptible de ser leído por una máquina y pasado por un motor de inferencias que aplique la lógica a las búsquedas de la web.

EL ROL DE LOS METADATOS

- Transformar la web de hoy (gran base de datos) en una verdadera base de conocimiento, que permita integrar y agregar información.
- Obtener interoperabilidad de aplicaciones
- Los metedatos nacen de un modelo llamado ontología

agregar metadatos ----------> herramienta de marcado
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ONTOLOGÍA (modelo)


ALGUNAS CONCLUSIONES

Básicamente la web semántica persigue el establecimiento de una forma universal de representar las relaciones entre los datos y entre éstos y sus significados para que un sistema automático sea capaz de seguir la estructura de las relaciones y saque sus propias conclusiones respecto a la búsqueda que se está realizando.

- Más que para las personas, es una aplicación para las máquinas (potenciar la recuperación de información relevante de manera más sencilla)
- Requiere una sintaxis (xml)
- Requiere de acuerdos (definir vocabularios, ontologías)
- Contribuye a democratizar, distribuir el acceso a la información
- Se pueden obtener resultados inmediatos (integración, buscadores, ..)
- A corto plazo de incorpora la semántica en dominios asociados
- Se requiere incorporación a nivel de los paises

El impacto de toda esta tecnología no ha desencadenado aún modificaciones sustanciales a la vida en la web. Desarrollar estándares requiere de tiempo, y el esfuerzo de diseñar ontologías interoperables requiere de acuerdos sociales que por lo general tardan en llegar, de modo tal que el avance de la Web semántica es lento e incipiente, considerando que actualmente abarca sólo alrededor de un 3% de la Web.

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Enlaces de interés:

- Semanticweb.org The Semantic Web Community Portal
- Dublin Core Metadata Initiative
- Web Semantica Hoy - Fundación SIDAR
- Universidad de Chile
- Semantic Web Tools
10/18/2004 01:02:00 p. m. | Autor: Jaime Ramírez
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Google Desktop Search
Google Desktop Search
Desde el jueves 14 Google ha puesto a nuestra disposición la herramienta "Google Desktop Search". Se trata de un motor de búsqueda que indiza los archivos .txt, .doc, .xls., ppt, .htm y los de correo (OutLook 5 o superior) y AOL Messenger. Por ahora no indiza MP3 ni PDFs, pero es casi seguro que pronto incorporará los filtros respectivos.

Los resultados de la búsqueda los presenta según la fecha de creación y modificación y también de acuerdo a la relevancia estimada. En cuanto a requerimientos, el motor de búsqueda requiere un Pentium de 400 MHz, 500 MB de disco duro, 128 MB RAM y Windows XP o 2000 SP3.

En cuanto a la seguridad de nuestros datos (seguramente el punto más crítico conociendo los sistemas de publicidad en Gmail y la Google bar), Google Desktop Search le envia un cookie a Google Matriz con información básica como búsquedas realizadas,fecha y hora, y tiempo de respuesta del sistema. La información personal no es enviada.

La indización de archivos se realiza mientras no se está usando la computadora (..al gusto del usuario...xd).

El producto se encuentra aún en fase beta. Se puede descargar desde la siguiente URL: http://desktop.google.com/index.html

El manual de usuario está disponible en: http://desktop.google.com/features.html

Una más de Google Labs
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Pdt. gracias a Carlos Vílchez por enviar la información a la lista bibliotecarios
10/16/2004 11:29:00 a. m. | Autor: Jaime Ramírez
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Post Freak: Google no será Dios pero si es Detective
La cadena de televisión CNN publicó que Google, el famoso buscador, ayudó a encontrar a una persona desaparecida hace ya 11 años en Estados Unidos. Cuenta la historia que la policia de Washington llevaba un buen tiempo investigando en diversas bases de datos de personas desaparecidas, cierto dia el detective Pat Ditter decidio buscar en Google y encontró la página de una organización que se dedicaba a buscar a personas desaparecidas. Grande fue la sorpresa cuando se percató que ahi estaba la descripción de la persona que buscaba y que a través de este medio la logró encontrar luego de años de intensa búsqueda policial. Finalmente, la policia contrastó las muestras de ADN y comprobó que realmente era a quién buscaban. Otra más de Google...


10/12/2004 05:09:00 p. m. | Autor: rodrigo
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¿Es Google Dios?
Si Google es Dios..¿Quién es San Pedro?

A propósito del artículo de Thomas L. Friedman, columnista del New York Times, en que con un título sugerente nos invita a reaccionar acerca del impacto de Internet, y de Google en particular, sobre el cauce de los acontecimientos históricos (con su toque de ironía claro está) , teniendo como punto de partida la tragedia de las torres gemelas encontré interesante y provocador comentar el tema apoyado por algunas ideas del Doctor Baeza-Yates al respecto.

Justificando la pregunta, uno podría pensar que en efecto Google podría parecerce a una especie de Dios, por ejemplo, siguiendo la lógica siguiente:
Wi-fi + Google es como dios:
es inalámbrico, está en todas partes y conoce todo

Además con Google puedo buscar cualquier cosa, donde quiera y cuando quiera.

Quizá el punto más revelador tiene que ver con un tema de Fé. La esencia de un buscador está quizá no en la estructura del mismo ni en su algoritmia, sino más bien radica en un acto de Fé del usuario: buscar es en esencia un acto de Fé. ¿Fé en Google? puede ser.

Baeza-Yates nos dice tajante lo que todos creemos saber: No señores, Google no es Dios.

Pero ¿Cuál es el fundamento de esta aseveración? (muchos se sentirán decepcionados..)
Ahí va:

Cualquier tecnología avanzada es magia. Google no es omnipotente ni eterno, y además es ciego y estúpido, no obstante, siempre responde...aunque no siempre lo que uno quiere. Google recuerda hasta cuando la página ya no existe (backup vs. copyrigh)

y continúa..
Conoce más de 4000 millones de páginas (y puede seguir..hasta ¿el infinito?; busca en texto, imágenes, noticias, precios, catálogos, Sabe hacer cálculos, reconocer conjuntos, traducir texto, etc.. pero no es más que el resultado de la tecnología generada por 400 ingenieros, instalada en decenas de miles de PCs con Linux y vendida por un equipo de 600 personas


En Conclusión, podemos asegurar que Google no es perfecto, y en su imperfección es posible observar:

- Sesgo negativo para páginas nuevas
- Sitios populares se hacen más populares
- Los ricos se hacen más ricos
- No sabe de idiomas
- Spam de enlaces y contenido (Google bombing)
- Nosotros no somos perfectos
- Malas descripciones (títulos, enlaces, metadatos, etc.)
- Abuso de páginas dinámicas
- Abuso de duplicación


Así y todo, seguiremos teniendo Fé en Google, y es precisamente la Fé la que permite mantener en movimiento esta caja de pandora y, de paso, incrementar el negocio para sus accionistas.
10/08/2004 01:04:00 p. m. | Autor: Jaime Ramírez
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Trucos de Google: el último truco es el adiós
A pesar de su larga agonía no puedo negar mi sorpresa al saber que uno de los Weblogs que me sirvieron de inspiración para entrar a este mundo loco e infoxicante de las bitácoras se apaga.

Trucos de Google fué (y seguirá siendo) un referente para muchos quienes ven en sus contenidos una forma entretenida y amena de aprender. No obstante el cese de sus post, seguirá latiendo en su interior con igual fuerza un mundo rico construido en tres años de vida; ciclo que, para los más creyentes, no estará completo sin la esperada resurrección...¿Acaso son los Weblogs inmortales?

Nos encontraremos en el camino...
10/05/2004 05:25:00 p. m. | Autor: Jaime Ramírez
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Facetas de la experiencia del usuario
Peter Morville, en su búsqueda por explicar la experiencia del usuario, elaboró un nuevo diagrama para explicar las facetas de la experiencia del usuario (especialmente para ayudar a los clientes a entender porqué deben ver más allá de la mera usabilidad) y es así como desarrolló el panal de la experiencia del usuario:

Panal de la experiencia del usuario

Así explica cada faceta o calidad de la experiencia del usuario:

Útil. Como practicantes, no podemos estar satisfechos con colorear dentro de las líneas dibujadas por gerentes. Debemos tener la valentía y creatividad para preguntar si nuestros productos y sistemas son útiles, y aplicar nuestro profundo conocimiento de la materia y medio para definir soluciones innovadoras que son más útiles.

Usable. La facilidad de uso sigue siendo un aspecto fundamental. Sin embargo, los métodos centrados en el diseño de interfaces y las perspectivas de la interacción humano-computador no aplican a todas las dimensiones del diseño Web. En resumen, la usabilidad es necesaria pero no es suficiente.

Deseable. Nuestra búsqueda de eficiencia debe ser balanceada con una apreciación del poder y valor de la imagen, identidad, marca y otros valores del diseño emocional.

Encontrable. Debemos luchar por diseñar sitios Web navegables y objetos localizables, para que los usuarios puedan encontrar lo que necesitan.

Accesible. Al igual que nuestros edificios cuentan con elevadores y rampas, nuestros sitios Web deben ser asequibles a las personas con discapacidades (más de 10% de la población). Hoy día es buen negocio y es la alternativa correcta desde el punto de vista ético. Eventualmente, va a ser un requisito legal.

Creíble. Gracias al Proyecto de Credibilidad Web, hemos comenzado a comprender cuáles elementos de diseño afectan la confianza que nos tienen los usuarios y si creen lo que les decimos.

Valioso. Nuestros sitios deben ofrecer valor para nuestros clientes. Para los sitios sin fines de lucro, la experiencia del usuario debe apoyar la misión de la organización. Para los comercios, debe contribuir al rendimiento del negocio y mejorar la satisfacción de sus clientes.

El panal da en el blanco al abarcar varios propósitos simultáneamente. En primer lugar, es una gran herramienta para ampliar la conversación más allá de la usabilidad y ayudar a las personas a comprender la necesidad de definir prioridades. ¿Es más importante que su sitio Web sea asequible o deseable? ¿Usable o creíble? Depende de un balance único de contexto, contenido y usuarios, y es preferible expresar los sacrificios que éste balance requiere a tomar estas decisiones inconscientemente.

En segundo lugar, éste modelo promueve una estrategia modular para el diseño Web. Digamos que alguien quiere mejorar su sitio pero carece del presupuesto, tiempo, o valentía para un rediseño completo. ¿Por qué no intentar un rediseño enfocado, quizá comenzando con las diez guías de Stanford como base para la evaluación y mejoramiento de la credibilidad de su sitio Web?

En tercer lugar, cada faceta del panal de experiencia del usuario puede ser visto como una lupa diferente, que transforma la manera en que vemos lo que hacemos y nos permite explorar territorios afuera de las fronteras convencionales.


Fuente: User Experience Design

10/04/2004 05:46:00 p. m. | Autor: Jaime Ramírez
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